Neopaul in Wommelgem: hier brandt de lamp

woensdag, 31 mei, 2017

GVA

GAZET VAN ANTWERPEN, 20 mei 2017

Neopaul in Wommelgem: hier brandt de lamp

Ledtechnologie opent nieuwe deuren voor fabrikant van klassieke neonreclame

20/05/2017 door Bart Roggeman

Afbeelding 1

WOMMELGEM - De City Lights van Blanche schitterden in Oekraïne, bij ons brandt de lamp in Wommelgem. En het licht bij Neopaul, de fabrikant van lichtreclame aan de Uilenbaan, is nog lang niet gedoofd. Toen de broers Dries en Bart Martens twintig jaar geleden het bedrijf overnamen van vader Rogier was het nog al neonreclame wat de klok sloeg. Met de opkomst van de ledtechnologie ging ook voor hen een nieuwe wereld open.

“De ledtechnologie heeft grote veranderingen qua mogelijkheden teweeggebracht. Dat is pakweg tien jaar geleden begonnen. We zijn er als een van de eerste met op de markt gekomen. In 95% van de projecten gaat het nu om leds. Naast nieuwe projecten betreft het ook het omschakelen en upgraden van bestaande lichtreclames met tl-lampen of neon naar ledinstallaties. Die recente ontwikkelingen hebben de deur geopend naar een haast grenzeloos gamma aan mogelijkheden voor zowel lichtreclame als architectonische toepassingen. Omdat de toepassingen zo divers zijn, hebben we daarvoor sinds kort met Led is More een aparte business unit opgericht”, vertellen de broers Martens.

Een indruk van die waaier aan mogelijkheden krijgen we als we de showroom worden binnengeleid, een oase van licht en kleur. Het lijkt wel Times Square, het bekende plein in New York dat bekendstaat om zijn gigantische reclameborden, in het klein.

Zaakvoerders en broers Dries en Bart Martens.

FOTO: JAN VAN DER PERRE

Winkelketens

Al is de neonreclame nog niet volledig uit de fabriek gebannen. Onder meer vanwege zijn vintage look blijft het een klassieker. Vijftig jaar geleden legde vader Rogier Martens met de overname van een kleine neonglasblazerij de grondslag. “De activiteiten spitsten zich toen vooral toe op eenmalige projecten voor zelfstandige winkeliers. Toen mijn broer en ik twintig jaar geleden in het bedrijf stapten, zijn we het groeipad opgegaan door ons te gaan profileren als partner voor de retailsector. We zagen kansen in de sterke opkomst van de winkelketens”, zegt Dries.

Met succes. In heel het land prijken bij bekende ketens als H&M, Hunkemöller en AS Adventure de lichtreclames van Neopaul. Ook de uithangborden van heel wat bedrijven maar ook Brussels Airport en de Ghelamco Arena in Gent dragen de signatuur van het bedrijf uit Wommelgem. De uitvoeringen zijn heel divers. Naast lichtkasten kan het gaan om dakreclames, displays, luifels en lichtkranten.

Die verhuizen soms ook naar het buitenland. “Buiten een verkoopsfiliaal in Nederland hebben we geen actieve verkoop in het buitenland, maar sommige van onze klanten nemen ons ook mee over de landsgrenzen. In Frankrijk bijvoorbeeld prijken reclames van Hunkemöller en H&M. Ook voor winkels in het Midden-Oosten hebben we al reclames geproduceerd. Ze bestellen die hier om de garantie te hebben dat er geen kleurafwijkingen zijn. Want dat is een heel nauwgezette oefening”, verduidelijkt Dries.

FOTO: JAN VAN DER PERRE

Ledschermen

De introductie van ledschermen heeft het hele verhaal ook een stuk dynamischer gemaakt. “Een bijzondere eigenschap van ledschermen is dat de bewegende beelden sterker en langer de aandacht vasthouden. Ze zijn ook nuttig bij een gevarieerde boodschap of op plaatsen waar veel informatie moet worden getoond op een beperkte plaats, zoals bijvoorbeeld een gebouw waar verschillende bedrijven gehuisvest zijn. Een scherm met content in een roterend systeem heeft meer effect dan een paneel van elk bedrijf apart op het dak”, weet Bart.

“Het is die dynamiek waar winkels naar op zoek zijn”, voegt Dries toe. “Met het hele online gebeuren dat steeds aan belang wint, schenken ze veel aandacht aan storytelling waarin ze heel hun verhaal van zowel de fysieke winkel als de webshop kunnen vertellen. De ledschermen zijn daar een prima drager toe. Het maakt dat we ook naar binnen worden gezogen om naast de gevelreclame ook in de winkel dezelfde look en feel te creëren.”

Afbeelding 4

FOTO: JAN VAN DER PERRE

Architectonische verlichting

“Met led-elementen kunnen we ook het architecturaal aspect van een gebouw accentueren of de herkenbaarheid van het merk versterken. Door te spelen met licht, kleur en beweging kan een bepaalde sfeer worden gecreëerd. Die mogelijkheden kunnen we allemaal integreren in een gestuurd, geprogrammeerd systeem. Je kan er fantastische, flitsende dingen mee doen. Op de ‘Foodstrip’ in Amsterdam bijvoorbeeld hebben we samen met een Nederlandse partner zo’n project gerealiseerd.”

Een van de sterktes is dat Neopaul klanten het hele pakket kan aanbieden, gaande van ontwerp en ontwikkeling tot productie, plaatsing en content building. Ook een aangepaste gevelbekleding en signalisatie behoren tot de mogelijkheden. “Bijkomend hebben we ons ook gespecialiseerd in lichtdoorlatende hogeresolutieprints. Door middel van een dubbele druktechniek, translucente inkten en folies bekomen we een uiterst hoog diepte-effect, al dan niet in combinatie met een backlit lichtreclame. Daarnaast bieden we ook de conventionele hogeresolutieprints op groot formaat aan, als reclame of decoratief element”, vertelt Bart.

FOTO: JAN VAN DER PERRE

Arbeidsintensief process

Het is verbazend te zien hoe al deze enorme panelen en lichtreclames vorm krijgen in een state-of-the-art atelier in Wommelgem. Frezen, lassen, assembleren, verflagen spuiten, ledverlichting aanbrengen: het is een erg arbeidsintensief proces waarbij het vele manuele werk wordt ondersteund door hoogtechnologische CNC-apparatuur voor frezen, plooien en printen. “Onze grote troef is dat we met heel korte levertermijnen zitten. De retailsector verwacht dat. Dat geeft ons reden van bestaan, anders had de productie al lang ergens in het buitenland gezeten”, stelt Dries.

“Gezien we geen standaardproduct hebben, is het ook een heel specifieke job. Het werk vereist niet alleen specifieke vaardigheden, medewerkers worden ook verwacht allround te zijn: ze moeten kunnen lassen, wat van elektriciteit kennen, een plan kunnen lezen... Dat maakt het er niet eenvoudiger op om geschikte mensen te vinden. Daarom leiden we ze intern op.”

 

         

Recente nieuwsberichten